COGNITIVE FUNCTIONING INDICATED IN QUESTIONS ASKED BY THE ADULT VISITOR TO THE MUSEUM

Colette Dufresne-Tassé, Kim Chi Dao, Thérèse Lapointe

Abstract


It is believed that, in the museum, the questions of the adult are one of the best signs of an active and learning visitor. This opinion comes from what is known about school children; in fact, there seems to be no systematic study of the adult's questions stimulated by a museum object. An exploratory research was designed to identify the kinds of questions asked. The data collected indicate that, in the museum, an unanswered question, far from stimulating the cognitive and affective functioning, seriously disturbs it, and that the heuristic process is much more demanding in the museum than at school. Therefore, it seems that, in order to stimulate adult cognitive development, questioning should be handled in a very skillful way by the museum educator.

RÉSUMÉ

Dans le milieu muséal, on croit que les questions que se pose un adulte sont l'un des meilleurs indices d'un visiteur actif et qui apprend. Cette opinion vient de ce que l'on sait sur le comportement de l'enfant en classe. En fait, il ne semble pas exister d'étude systématique du questionnement du visiteur adulte au musée. Une recherche exploratoire semblait donc appropriée. Ses résultats indiquent qu'au musée, l'accumulation de questions sans réponse immédiate, loin de stimuler le fonctionnement cognitif et affectif, le perturbe et que le processus heuristique est beaucoup plus exigeant au musée qu'à l'école. Il semble donc que pour etre l'occasion d'un développement cognitif, le questionnement du visiteur adulte au musée doive erre manipulé avec beaucoup de doigté par l'éducateur muséal.

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