RECOGNITION OF PRIOR LEARNING AS “RADICAL PEDAGOGY”: A CASE STUDY OF THE WORKERS’ COLLEGE IN SOUTH AFRICA

Mphutlane Bofelo, Anitha Shah, Kessie Moodley, Linda Cooper, Barbara Jones

Abstract


This article argues that the model of Recognition of Prior Learning (RPL) in use at the Workers’ College in South Africa may be seen as a form of “radical pedagogy.” Drawing on documentary sources, focus group interviews with staff, and observations, it describes an educational philosophy which aims to build the competencies of activists in labour and community organizations, facilitate their self-affirmation and dignity, and provide an access route to post-school education. It documents and attempts to theorize how this philosophy is enacted in classroom pedagogy, and explores some of the tensions and contradictions encountered. It concludes by acknowledging the unique contribution of these educational practices to an understanding of what RPL as radical pedagogy might look like.

LA RECONNAISSANCE DES ACQUIS COMME PÉDAGOGIE RADICALE: ÉTUDE DU CAS DES WORKER’S COLLEGE D’AFRIQUE DU SUD

Cet article soutient que le modèle de reconnaissance des acquis (RPL) utilisé dans un Workers’ College sud-africain peut être considéré comme une forme de « pédagogie radicale ». Le texte décrit une philosophie éducationnelle en s’inspirant de sources documentaires, de groupes de discussion avec des employés et d’observations. Celle-ci vise à développer les compétences des activistes militant au sein d’organisations ouvrières et communautaires, à favoriser leur sens de l’affirmation et leur dignité et à offrir une voie d’accès à une éducation postscolaire. L’article documente et tente d’élaborer une théorie sur la manière dont cette philosophie est appliquée lors de l’enseignement en classe et explore certaines des tensions et contradictions rencontrées. Il termine en reconnaissant la contribution unique de ces pratiques éducationnelles à une meilleure compréhension de ce que peut se être la RPL comme «pédagogie radicale».


Keywords


worker education; radical pedagogy; recognition of prior learning; experiential knowledge; political consciousness; social transformation; labour studies

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