“A Nice Little Wife to Make Things Pleasant:᾿ Portrayals of Women in Canadian History Textbooks Approved in British Columbia

Penney Clark

Abstract


ABSTRACT. This study examined 20th Century Canadian history textbooks
authorized in British Columbia, for their portrayals of women. The texts do
not adequately reflect feminist scholarship nor societal changes. The nation
building narrative of the textbooks precludes the inclusion of women in important
ways. In the interwar years, the women who appear in history textbooks
are portrayed as parasitic and weak. In the 1950s to 1970s period inclusion
requires royal status or fame as a writer. In the 1980s women are often depicted
in larger-than-life ways and “filler feminism᾿ is a problem.

“UNE BELLE PETITE FEMME POUR RENDRE LES CHOSES PLAISANTES᾿ :
PORTRAITS DE FEMMES DANS LES MANUELS SCOLAIRES D’HISTOIRE CANADIENNE
APPROUVÉS DANS LA COLOMBIE BRITANNIQUE

RÉSUMÉ. Cette étude examine les portraits de femme dans les manuels scolaires
d’histoire du Canada au 20ème siècle, autorisés dans la Colombie Britannique.
Ces textes ne reflètent pas adéquatement les études feministes et les
changements sociaux. Le récit des manuels au sujet de la construction de
la nation exclut l’inclusion des femmes de multiples façons. Durant l’entre
deux guerres, les femmes qui apparaissent dans les manuels d’histoire sont
décrites comme parasitaires et faibles. Des années 1950 à 1970, l’inclusion
exigeait un statut royale ou une renommée en tant qu’auteur. Dans les années
1980, les femmes sont souvent décrites de façon « plus large que la vie » et
«le féminisme comme dédommagement» est un problème.

Keywords


portrayal of women; history textbooks; Canadian history; feminist scholarship

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