WHY TEACHING CANNOT (AND NEED NOT) BE IMPROVED

James Sanders

Abstract


It is generally conceded that research on teaching has not significantly improved teaching practice. There have been two common explanations for this problem and its persistence: (a) an inadequate body of empirical research and/or (b) the reluctance of teachers to adopt the recommendations of this research. This article argues, however, that the theory / practice gap is a pseudo-problem which derives from a basic misconception about teaching that is endemic to effectiveness research, namely, that teaching is a complex skill which is susceptible to substantial improvement. It is further argued that teaching, in the limited behavioural sense, is more likely to represent a common capacity that neither can nor need be improved.

RÉSUMÉ

Il est généralement admis que les recherches sur la pédagogie n'ont pas amélioré de façon notable les méthodes d'enseignement. Ce problème et sa persistance s'expliquent de deux manières: (a) insuffisance de la masse de recherches empiriques et/ou (b) hésitation des enseignants à suivre les recommandations de ces recherches. Cet article soutient pourtant que l'écart entre la théorie et la pratique est un pseudo-problème qui tient à une méprise fondamentale sur l'enseignement, courante dans les recherches, à savoir que l'enseignement est une aptitude complexe susceptible d'améliorations notables. L'article affirme par ailleurs que l'enseignement, dans son sens comportemental limité, représente une aptitude courante qui ne peut ni n'a besoin d'être ameliorée.

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