GANGS IN CHINATOWN: THE NEW YOUNG WARRIOR CLASS

Norman Robinson, Delbert Joe

Abstract


The phenomenon of the adolescent gang was much in the mind of the public during the 50's and 60's (before the entire adolescent population appeared to become one alienated gang). But at that time Chinese youth were among those who on the whole escaped public attention. That has changed dramatically, and the movies have now granted the ultimate seal of notoriety to these young warriors of modern cities. Robinson and Joe explore this novel manifestation of a social tendency apparently peculiar to the young adult human male under certain conditions of human society. Their findings are interesting for showing gang theory working out in unfamiliar circumstances, where the major factors include the impact of a wave of young urban immigrantsfrom Hong Kong into expatriate Chinese communities of rural antecedents, not to mention the linguistic frustration that bars the entry of these young immigrants into the English-speaking urban society of their ambitions.

RÉSUMÉ

Les bandes d'adolescents sont un phénomène qui a beaucoup préoccupé le public au cours des années cinquante et soixante (avant que toute la population de cet age ne devienne une meme bande d'aliénés). A cette même époque, les jeunes Chinois passaient généralement inaperçus. Cette situation a beaucoup changé et le cinéma a donné la notoriété voulue à ces jeunes guerriers des grandes villes modernes. Robinson et Joe examinent cette nouvelle manifestation d'une tendance sociale apparemment propre aux adolescents du sexe masculin placés dans certaines conditions. Leurs conclusions sont intéressantes en ce sens qu'elles prouvent la validité de la théorie des bandes dans certaines circonstances particulières: impact de l'arrivée de jeunes immigrants de Hong Kong dans des communautés de Chinois expatriés d'origine paysanne et frustration linguistique d'etre tenus à l'écart de la société urbaine anglophone qu'ils ambitionnaient de pénétrer.

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