DEVELOPING COMMUNITIES OF PRAXIS: BRIDGING THE THEORY PRACTICE DIVIDE IN TEACHER EDUCATION

Michael James Anderson, Kelly J Freebody

Abstract


Teacher education in universities is under pressure. In many new education policies there is a renewed focus on teacher quality, and therefore quality initial teacher education. In some countries this renewed focus has led to a resurgence of “alternative approaches” to teacher education such as Teach for America / Australia. One of the most persistent complaints about pre-service teacher education is that educational theory presented in these programs does not relate sufficiently to the real work of teachers. In an attempt to overcome these real or perceived divides, tertiary drama educators at the University of Sydney constructed a professional experience program based on both the community of practice model (Lave and Wenger, 1991) and Frierean notions of praxis (1972). The community of praxis approach emphasises the importance of integrating theory and practice to support the development of beginning teachers. This article outlines the development implementation, and evaluation of this approach, including the reasoning behind its foundation and the theoretical and practical significance of such an approach for teacher-educators.

DÉVELOPPER DES COMMUNAUTÉS DE PRATIQUE: COMBLER LE FOSSÉ ENTRE LA THÉORIE ET LA PRATIQUE AU SEIN DE LA FORMATION DES ENSEIGNANTS

La formation des enseignants au sein des universités est soumise à des pressions constantes. En effet, plusieurs nouvelles politiques éducationnelles réaffirment l’importance d’avoir des enseignants compétents et donc, une formation initiale des enseignants de qualité. Dans certains pays, le renouvellement de cet objectif a provoqué la réapparition « d’approches parallèles », telles que Teach for America / Australia, approches offrant une alternative à la formation des enseignants. Une des plaintes les plus tenaces à l’égard de leur formation est que les théories exposées au sein de ces programmes ne reflètent pas adéquatement la réalité professionnelle des enseignants. Afin de pallier à ce fossé réel ou perçu, des professeurs d’art dramatique en enseignement supérieur de l’Université de Sydney ont mis sur pied un programme d’expérience professionnelle en s’inspirant à la fois du modèle de la communauté de pratique (Lave et Wenger, 1991) et des notions de praxis de Frierean (1972). L’approche de la communauté de pratique met l’accent sur l’importance d’intégrer la théorie et la pratique pour soutenir la formation des nouveaux enseignants. Cet article décrit le développement de la mise sur pied ainsi que l’évaluation de cette approche. Il explique également le raisonnement qui sous-tend sa création et la signification théorique et pratique d’une telle approche pour ceux qui forment les enseignants.


Keywords


teacher education; praxis; communities of practice; practicum experience; drama curriculum; formation des enseignants; praxis; communautés de pratique; stages; programme d’enseignement en art dramatique

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