SUPPORTING EDUCATIONAL SUCCESS FOR ABORIGINAL STUDENTS: IDENTIFYING KEY INFLUENCES

Jessica Whitley

Abstract


The academic difficulties experienced by many Aboriginal (First Nations, Métis, Inuit) students in Canada have been well-documented. Indicators such as school persistence and post-secondary enrollment are typically far lower for Aboriginal students as a group compared to non-Aboriginal students. Identifying facilitators of success is key to improving the academic experiences of Aboriginal students. Accordingly, the objective of the current study was to identify influential factors related to the educational success of Aboriginal students, from the perspective of students and teachers, through the lens of Bronfenbrenner’s (1995) “Bioecological Model.” The insights of participants spoke to the importance of relationships, self-concept and academic expectations, the relevance of the school curriculum, and academic aspirations as factors influencing educational success.

SOUTENIR LA RÉUSSITE SCOLAIRE DES ÉTUDIANTS D’ORIGINE AUTOCHTONE : IDENTIFIER LES INFLUENCES-CLÉS

Les difficultés académiques vécues par plusieurs étudiants autochtones (Premières Nations, Métis, Inuit) au Canada ont été bien documentées. Des indicateurs tels que la persévérance scolaire et les inscriptions post-secondaires sont habituellement beaucoup plus faibles pour un groupe d’étudiants d’origine autochtone que pour un groupe d’étudiants non autochtones. Identifier les éléments facilitant leur succès est essentiel à l’amélioration de l’expérience scolaire des étudiants autochtones. Par conséquent, le but de cette recherche était d’identifier les facteurs favorisant le succès académique des étudiants autochtones en se basant sur les points de vue des étudiants et des enseignants et en utilisant le modèle bioécologique de Bronfenbrenner (1995). Les observations formulées par les participants soulignent l’importance des relations, du concept de soi et des attentes académiques, de la pertinence des programmes ainsi que des aspirations scolaires en tant que facteurs influençant la réussite en éducation.


Keywords


Academic achievement; Canadian Aboriginal students; School success

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